Джеффри Катценберг и Стивен Спилберг
Джеффри Катценберг и Стивен Спилберг

У Голлівуді, та й взагалі у світовому кіно досить назвати ім’я – Джеффрі – щоб усі зрозуміли, що мова йде про справжню легенду Голлівуду Джеффрі Катценберга (Jeffrey Katzenberg). Це ім’я часто вимовляється в одному рядку з іменем іншої нині здорової легенди Голлівуду Стівена Спілберга, а то і з такими легендами минулого, як брати Уорнер, Дерріл Занук або Семюел Голдуін.

Сьогодні Джеффрі Катценбергу 68 років. За свою довгу кар’єру в Голлівуді він перетворював студію Disney і, звільняючись, отримав відступні в розмірі 250 мільйонів доларів. Він разом зі Спілбергом відкривав студію DreamWorks, перетворив DreamWorks Animation в бізнес 3,8 мільярда доларів, який був проданий NBCUniversal у 2016 році за 3,8 мільярда доларів.

Але Джеффрі не з тих, хто заспокоюється на досягнутому і спочиває на фінансових лаврах, отриманих ним. Його нова затія, стартап Quibi може бути його найбільш ризикованим кроком за всю кар’єру. На тлі війни за домінування в потоковому телебаченні, що розгорнулася між Netflix, Disney, Amazon, WarnerMedia, NBCUniversal і Apple, Катценберг придумав щось нове.

Він і і його партнер, мільярдерка Мег Уїтмен роблять ставку на те, що молоді люди хотіли б дивитися якісні короткі програми, що подаються на їх смартфони, коли вони, наприклад, чогось чекають або просто мають хвилин 10 вільного часу.

Молоді-молодими, але ось Стівен Спілберг, якого до молоді не зарахуєш, відвідав офіс Quibi в цьому році і запропонував своєму другові Джеффрі ідею.

– Сказати, що я був здивований – це применшення, – згадує Катценберг, – Він сам написав чотири глави супер страшної, досить моторошної історії.

Ідея Спілберга під назвою After Dark, мабуть, найбільш амбітне шоу, яке Катценберг прийняв для Quibi перед запланованим запуском сервісу 6 квітня 2020 року. Оскільки в Голлівуді платять навіть друзям, то і Спілберг у накладі не залишиться.

У Катценберга з Уітменом на сьогоднішній день є в банку мільярд доларів інвестицій. Вже заплановано до виробництва близько 7000 одиниць контенту протягом першого року існування Quibi, Тільки в червні і липні цього року Quibi оголосив не менше 20 нових проектів від відомих виробників контенту, які включають Гільєрмо дель Торо, Антуана Фукуа, Джейсона Блюма, Дженніфер Лопес і багатьох інших.

Багато хто в Голлівуді готов вступити в бізнес з Джеффрі, незважаючи на сумніви, пов’язані з тим, як споживачі реагуватимуть на телефонний додаток, що пропонує серіали, складених із короткометражних епізодів.

З іншого боку є новий звіт про інтернет-тренди, який показав, що в 2019 році люди будуть витрачати в середньому близько 226 хвилин в день на перегляд контенту на своїх мобільних пристроях. Це на 10 хвилин більше, ніж вони будуть витрачати сидячи перед телевізором.

Також є питання про те, чи відкриють споживачі свої гаманці для сервісу, який не має впізнаваності бренду Disney або величезного каталогу WarnerMedia. При тому, що Quibi – сервіс платний і буде коштувати $ 5 в місяць з рекламою – зазвичай тривалістю від 6 до 15 секунд – і $ 8 для версії без реклами. І це на тлі того, що вже є такі безкоштовні платформи, як YouTube і Twitch, де програмування, прив’язане до смаків молоді, надається безкоштовно.

При цьому, чому деякі з тих же самих скептиків стоять у черзі біля каси Quibi? Відповідь проста – Голлівуд з моменту свого створення шукає для своїх проектів покупця з товстими гаманцями. А у Джеффрі гаманець ой як тугий! За відомостями з обізнаних джерел, Quibi платить від $ 6 до $ 15 мільйонів за сценарій.

Але найпривабливіша приманка – сам Катценберг. Саме його тривале перебування в бізнесі допомогло йому залучити інвестиції навіть начебто від конкурентів типу NBCUniversal, Disney, Sony Pictures Entertainment, WarnerMedia і Viacom. І тільки його особисті відносини привели до угод зі Спілбергом, дель Торо, Фукуа й іншими зірками.

– Джеффрі, перебуваючи в центрі уваги і розмовляючи безпосередньо з талантами високого класу, змушує людей відчувати себе дуже комфортно, приймаючи проект для Quibi, – говорить Френк Юнг з провідного артистичного агентства CAA.

Сам же Катценберг, у відповідь на всі сумніви, визнає: «Ми йдемо по тонкому канату і під ним немає захисної сітки. – Ми розуміємо, що те, що ми робимо, знаходиться десь між неймовірним і неможливим».

Неймовірного в життя Джеффрі було багато. Але от щодо неможливого… Щось не пригадую.